jueves, 30 mayo 2024

La UAL participa en la búsqueda de fármacos naturales contra el ébola y el sida

8 octubre 2014
Granada
Investigación ebola

Investigación de un suero contra el virus

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Buscan inhibidores de la interacción entre proteínas víricas y las proteínas celulares Tsg101 y Nedd4, como agentes antivirales de amplio espectro.

La profesora titular de Química Física de la Universidad de Almería Ana Cámara-Artigas, especializada en la cristalización de proteínas y la determinación de sus estructuras mediante la técnica de difracción de Rayos X, colabora con el grupo de Biofísica y Biotecnología Molecular de la Universidad de Granada -que aporta más de diez años de experiencia e intenso trabajo sobre este tipo de interacciones entre el virus y las células- en la identificación de productos naturales eficaces contra el virus del ébola.

Los investigadores llevan varios años estudiando la interacción entre las proteínas celulares Tsg101 y Nedd4 y la proteína VP40 de la cápside del virus del Ébola, que juega un papel esencial en su propagación. La identificación de inhibidores de alta afinidad podría suponer un paso previo para el desarrollo de nuevos fármacos contra la enfermedad.

Además de Cámaras-Artigas, en este proyecto colaboran los profesores de la UGR José Cristóbal Martínez Herrerías, Javier Ruiz Sanz, Eva Sánchez Cobos y Pedro Luis Mateo, así como los investigadores Pedro Buzón Rodríguez, Francisco José Castillo Correa, Javier Murciano Calles y Ana María Zafra Ruano. El trabajo se realiza en coordinación con la Fundación MEDINA.

En la actualidad, el trabajo de estos expertos se centra en identificar compuestos que inhiban esta interacción y permitan bloquear la salida del virus del ébola de las células infectadas, lo que evitaría su propagación. Hasta la fecha, y tras más de una década de investigación, han logrado desarrollar un inhibidor de alta afinidad cuya efectividad contra el virus se está probando en la actualidad en la Universidad de Pennsylvania (Estados Unidos).

Como explica la profesora Irene Luque Fernández, miembro del grupo de Biofísica y Biotecnología Molecular de la Universidad de Granada y líder de este proyecto, “si logramos confirmar que esta molécula bloquea la infección de las células sanas, habríamos dado un paso importante en el tratamiento no sólo del Ébola, sino también de otros virus como el VIH, el herpes simple tipo I o la rabia”. Además, este tipo de fármacos, dirigidos hacia proteínas humanas, tendrían menos tendencia al desarrollo de resistencia, que es uno de los principales problemas de los actuales tratamientos antivirales”.

La investigadora de la UGR está satisfecha con los resultados preliminares que han logrado, si bien incide en que este trabajo “se encuentra todavía en una fase de investigación básica y aún queda un largo camino por recorrer hasta tener un compuesto con posibilidad de aplicación terapéutica”.